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Ciencia

Los extraterrestres podrían estar viéndonos desde más de mil estrellas cercanas

Los extraterrestres podrían estar viéndonos desde más de mil estrellas cercanas

Ciencia
Del mismo modo en que nosotros, desde la Tierra, hemos detectado ya varios miles de planetas alrededor de otras estrellas, una hipotética civilización alienígena podría haber detectado nuestra presencia. ¿Pero desde qué posiciones en el espacio sería eso posible? ¿Y cuáles son exactamente las estrellas desde las que sería más fácil encontrarnos? Con esa idea en sus mentes, Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan en la Universidad de Cornell, y Joshua Pepper, físico de la Universidad de Lehigh, decidieron hacer los cálculos y descubrieron que, a nuestro alrededor, existen 1.004 sistemas estelares especialmente «afortunados» desde los que los extraterrestres, si es que existen, podrían estar observándonos desde la distancia. Cada uno de esos sistemas, en efecto, tiene una lí...
Hallan pruebas de la existencia de «Resurección», una misteriosa placa tectónica perdida

Hallan pruebas de la existencia de «Resurección», una misteriosa placa tectónica perdida

Ciencia
Aunque la frase «poner los pies sobre la tierra» sugiera una sensación de inmovilidad y estabilidad, lo cierto es que bajo nuestros zapatos se están produciendo fenómenos geológicos que distan mucho de ser tranquilos. La litosfera, la capa superior más externa y rígida de la Tierra, está fragmentada en una serie de placas que se desplazan creando terremotos y maremotos y crean montañas, volcanes e islas. Y, aunque son procesos muy lentos según nuestra percepción del tiempo, la superficie de nuestro planeta ha cambiado mucho: desde el supercontiente Pangea, hace 250 millones de años, hasta formar los ocho continentes reconocidos en la actualidad, la tierra emergida no siempre ha estado igual. De hecho, han aparecido nuevas placas y desaparecido algunas... Ver Más Fuente Original ...
¿Los modelos matemáticos pueden realmente predecir el futuro?

¿Los modelos matemáticos pueden realmente predecir el futuro?

Ciencia
Permítanme comenzar con una pregunta a bocajarro: ¿piensa usted que es posible predecir el futuro? Esta pregunta, así formulada, evoca bolas de cristal y lectura de manos y nos invita a responder con un rotundo “no”. Sin embargo, enunciados como “la temperatura media global subirá 0,5 ⁰C en la próxima década” o “la curva de contagios por el coronavirus empezará a aplanarse dentro de tres días” nos resultan mucho más fiables. Estas frases, enunciadas de esta manera, evocan conceptos como ciencia, conocimiento experto y rigor. Sin embargo, también son predicciones sobre el futuro. Si buceamos en los fundamentos de este tipo de predicciones, es muy probable que hayan sido obtenidas utilizando modelos matemáticos. Además, vendrán acompañadas de “barras de error” que aporten numerosos matic...
La tenebrosa relación entre hormigas y mariposas

La tenebrosa relación entre hormigas y mariposas

Ciencia
En los bordes de caminos y yermos, en suelos pedregosos, en praderas hidrófilas o en medio de malezas podemos encontrarnos con las pimpinelas (Sanguisorba officinalis), una herbácea aromática que puede llegar a medir hasta medio metro de altura. Su epíteto latino medieval –officinalis- nos pone sobre la pista de sus propiedades, y es que durante siglos se empleó para cicatrizar las pequeñas heridas, para curar las diarreas o aliviar las hemorroides. La simbiosis se convierte en traición Además, esta planta es la principal fuente nutricia de la mariposa Phengaris nausithous –hormiguera oscura-, un lepidóptero de aspecto sencillo, que podría pasar fácilmente desapercibido ante los ojos de un observador no advertido, pero que esconde uno de los ciclos biológicos más apasionantes. Esta m...
Nüwa, la «capital de marte» que habla español

Nüwa, la «capital de marte» que habla español

Ciencia
Cinco núcleos urbanos, un millón de habitantes y una nueva concepción de sociedad eclosionada más allá de las fronteras terrestres. Ese es el resumen del ambicioso proyecto Nüwa que decenas de científicos, ingenieros y arquitectos de todo el mundo han diseñado para esbozar la no tan lejana colonización humana de Marte. Capitaneados desde España por el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), un órgano creado por la Generalitat integrado en el CSIC, su propuesta de «capital marciana» se colocó esta semana entre las diez primeras en un concurso con 175 propuestas organizado por la estadounidense Mars Society , con sede en Lakewood, Colorado. «Un grupo de profesionales multidisciplinares alemanes, austriacos, ingleses y norteamericanos ya estábamos trabajando la idea de en un a...
El experimento con monos, chimpancés y humanos para comprender la evolución del lenguaje

El experimento con monos, chimpancés y humanos para comprender la evolución del lenguaje

Ciencia
Entre las cosas que nos definen como seres humanos está nuestra capacidad para el lenguaje. Este nos otorga una ventaja evolutiva considerable: la humanidad ha prosperado a raíz de compartir pensamientos, cultura, información y tecnología, todo ello transmitido a través de palabras. Sin embargo, su historia y cómo llegamos a perfeccionar el sistema aún arroja muchos enigmas. Ahora, investigadores de la Universidad de Warwick han logrado fechar cuándo establecimos las bases de lo que sería nuestra comunicación actual. Y ese momento está mucho más atrás de que fuéramos humanos: hace unos 30 o 40 millones de años, en el ancestro común que compartimos con monos y simios. Los resultados, que acaban de ser publicados en la revista «Science Advances», han sido elaborados por un equipo internac...
José A. López: «Estamos asistiendo a espectáculos impropios de un país con tanta incidencia del virus»

José A. López: «Estamos asistiendo a espectáculos impropios de un país con tanta incidencia del virus»

Ciencia
José Antonio López Guerrero es profesor de Microbiología y director del Laboratorio de Neurovirología de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM). Ha trabajado sobre todo con el virus herpes y dirige el programa de divulgación científica «Entre probetas», de Radio Nacional de España. Desde que comenzó la pandemia, ha sido muy activo en los medios de comunicación: ha concedido multitud de entrevistas y ha participado en numerosos programas de televisión. Se puede decir que ha sido uno de lo científicos divulgadores que ha estado intentando arrojar algo de luz, desde que se pensaba que el coronavirus sería comparable a una gripe, o cuando durante la desescalada se comenzó a fomentar el turismo y se dio el virus por superado. Además, López es uno de los firmantes del documento «Una est...
Los inesperados aliados biológicos de las tropas napoleónicas

Los inesperados aliados biológicos de las tropas napoleónicas

Ciencia
A comienzos del año 1809 el dominio francés en la Europa continental era más que incuestionable, sin embargo, en las primeras semanas de abril los austriacos reanudaron sus hostilidades contra los galos –la conocida como Guerra de la Quinta Coalición- y parecieron tomarles la delantera. Esta situación fue aprovechada por los ingleses, que en julio de ese año lanzaron una fuerza expedicionaria, hacia la desembocadura del río Escalda, con cuarenta y dos mil hombres –la mayor de la historia hasta ese momento-. La operación fue comandada por John Pitt –segundo conde Chatham- y sir Richard Strachan, un militar conocido entre sus compañeros por su extraordinaria mesura, una aptitud que envolvió la maniobra en un ritmo endiabladamente lento. El objetivo del contingente británico era desemb...
Ensayan una vacuna para prevenir cáncer de pulmón, intestino y páncreas

Ensayan una vacuna para prevenir cáncer de pulmón, intestino y páncreas

Ciencia
Investigadores del Instituto Francis Crick de Londres han diseñado una vacuna para tratar y prevenir el cáncer de pulmón, intestino y páncreas, cuyos primeros ensayos en laboratorio con ratones han resultado prometedores. Los investigadores tienen previsto presentar los resultados de este ensayo el próximo domingo en el 32º Simposio EORTC-NCI-AACR sobre dianas moleculares y terapéutica del cáncer, que se tenía que celebrar en Barcelona y que debido a la pandemia se llevará a cabo de manera virtual este fin de semana. La vacuna ha sido creada para apuntar a un gen denominado KRAS, que está relacionado con el desarrollo de muchos tipos de cáncer, incluidos los de pulmón, intestino y páncreas. El estudio de la vacuna ha sido llevado a cabo por la doctora Rachel Ambler, una investigadora posdo...
Descubren pruebas de que algo muy grande chocó contra el centro de la Vía Láctea

Descubren pruebas de que algo muy grande chocó contra el centro de la Vía Láctea

Ciencia
A nuestro alrededor, nada está quieto. Debido a la rotación de la Tierra, la península ibérica se mueve a unos 1.050 km/h (mientras que el ecuador alcanza los 1.670 km/h). El propio planeta viaja en torno al Sol a unos 107.000 km/h, mientras que el sistema solar orbita la galaxia a casi 800.000 km/h. Por último, nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, se mueve en dirección a un gran atractor, situado en la dirección en la que encontramos las constelaciones de Leo y Virgo, a una increíble velocidad de 2,1 millones de kilómetros por hora (esta velocidad se expresa en relación con la radiación de fondo de microondas procedente del Big Bang). Después de comprobar que todo se está moviendo ahora, resulta más aceptable pensar que también se estaba moviendo en el pasado. De hecho, hay indicios d...